Афанасьев Александр Иванович - Биография

Афанасьев Александр Иванович

— артист-комик Императорских театров; род. около 1808 г.; неизвестного происхождения, А. И. принял фамилию своего благодетеля, Дмитрия Никифоровича Афанасьева, бедного чиновника, приютившего малютку.

Своей артистической карьерой и образованием А. И. обязан переяславль-залескому помещику Ф. И. Карцеву — страстному любителю литературы в театра, который приготовил А. в Московский университет; частые домашние спектакли, в которых А. нередко исполнял трагические роли, и общество известных артистов, часто посещавших дом Карцева, с ранних лет пристрастили А. к театру; последнему он всецело предался по исключении из университета, вызванном его совместным участием с поэтом Полежаевым в "удалой проказе". В игре А. подражал Яковлеву и Ф. Кокошкину, дикцию которых усвоил в совершенстве (главным образом, состоявшую в читке нараспев — необходимое требование того времени).

Немало прекрасных манер А. перенял от нашего славного трагика Ив. Аф. Дмитревского (Нарыкова).

Незабвенный в театральных летописях Ф. Кокошкин сразу при первом знакомстве угадал в А. сильный комический талант, предложив ему жалованье в 1000 руб. — немалое по тому времени не только для новичка, но и для старого артиста.

Дебютировал А. 19 февраля 1829 г. в Москве, в Петровском театре, в комедии кн. А. Шаховского: "Ссора или два соседа", в роли Сутягина, и с 1-го представления завоевал симпатии публики.

Критика отозвалась с единодушным одобрением; кн. Шаховской был от его игры в восторге.

А. исполнял в разное время роли: Виктора (ком. Хмельницкого "Воздушные замки"). Вральмана (ком. Фонвизина "Недоросль") и др. Вскоре А. переехал в Петербург и здесь создал роль Осипа в "Ревизоре", блистательно исполняя ее с первого представления комедии, 22 апр. 1836 г. на сцене Александринского театра; роль Осипа А. исполнял до конца своей жизни (ум. в 1842 г.), никому ее не передавая.

Сам Гоголь был в восторге от этого исполнения.

Еще будучи в Москве, А. нередко был приглашаем в Театральную школу для образцового исполнения ролей в примерных спектаклях. {Брокгауз}